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Conseils pour adultes

Sécheresse de la bouche

Qu'est-ce que la xérostomie?

Lorsqu’une personne n’a pas assez de salive pour maintenir sa bouche humide, elle souffre d’une condition appelée xérostomie. La sécheresse de la bouche peut causer des difficultés au moment de parler, d’avaler, de mastiquer et de goûter les aliments. 

Cette affection peut aussi contribuer à rendre les prothèses dentaires moins stables en bouche. Une sécheresse chronique de la bouche peut entraîner la formation de carie dentaire et d’infections bucco-dentaires. Elle peut aussi constituer le symptôme de certaines maladies ou conditions, ou encore être un effet secondaire de certains médicaments.

Symptômes de la sécheresse de la bouche

Si vous souffrez de sécheresse de la bouche, vous avez peut-être noté un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • sensation de sécheresse, de viscosité ou de brûlure dans la bouche;
  • lèvres gercées;
  • langue sèche ou sensation de sécheresse de la gorge;
  • difficulté à goûter, à mastiquer, à avaler ou même à parler;
  • plaies à l’intérieur ou autour de la bouche.

Causes de la sécheresse de la bouche

  • Maladies : le syndrome Sjögren, le VIH/SIDA, le diabète, la sarcoïdose, l’amyloïdose, l’hépatite C et la maladie de Parkinson.
  • Médicaments : plus de 400 médicaments d’ordonnance ou en vente libre comptent la sécheresse de la bouche parmi leurs effets secondaires.
  • Radiothérapie : l’exposition aux radiations peut entraîner des dommages permanents aux glandes salivaires.
  • Chimiothérapie : peut réduire le débit et modifier la composition de la salive.
  • Stress, anxiété, dépression ou déficience nutritionnelle.

L’importance de la salive

La salive humidifie la muqueuse à l’intérieur de la bouche afin de faciliter la mastication et l’élocution. Elle permet aussi d’apprécier la nourriture en aidant le processus de gustation. 

En plus de maintenir la bouche humide, la salive exerce plusieurs autres fonctions. Elle prévient la formation de carie dentaire en restreignant la prolifération de bactéries et en chassant les débris de nourriture et la plaque. De plus, elle a un pouvoir tampon qui améliore le pH après les repas. La salive procure aussi des enzymes qui amorcent le processus de digestion des aliments. Ces dernières lubrifient la nourriture pour en faciliter la déglutition.

Traitement de la sécheresse de la bouche

Le traitement de la sécheresse de la bouche varie en fonction de la cause. Si vous croyez souffrir de sécheresse de la bouche, consultez notre équipe dentaire afin d’en identifier la cause. Si l’affection est causée par un médicament, le médecin peut en ajuster le dosage ou encore changer votre prescription.

Dans le cas où les glandes salivaires ne fonctionneraient pas correctement, le médecin doit d’abord écarter la présence de toute maladie et ensuite prescrire un médicament pour aider à contrôler le problème.

Conseils

Pour soulager l’inconfort et aider à prévenir la carie dentaire causée par la sécheresse de la bouche :

  • Buvez beaucoup d’eau à l’heure des repas et tout au long de la journée. Ayez aussi un verre d’eau à portée de la main au moment d’aller au lit;
  • Brossez-vous les dents au moins deux fois par jour, ou plus souvent, selon les recommandations de votre dentiste;
  • Utilisez la soie dentaire quotidiennement;
  • Utilisez un dentifrice contenant du fluorure;
  • Évitez les boissons contenant de la caféine et du sucre;
  • Mâchez de la gomme sans sucre ou consommez des bonbons durs sans sucre pour stimuler vos glandes salivaires;
  • Évitez le tabac et l’alcool;
  • Évitez les mets épicés, sucrés et salés;
  • Informez-vous auprès de votre dentiste à propos des préparations de salive artificielle.

Si vous souffrez de sécheresse de la bouche, il est primordial de nous visiter fréquemment. Prenez rendez-vous pour un nettoyage ou pour le traitement précoce des caries au moins deux fois l’an, ou plus souvent, si nécessaire.