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Endodontie

Traitement de canal

Les dentistes sont d’avis qu’il est idéal de conserver toutes vos dents naturelles, puisqu’en cas d’extraction, les autres dents perdent leur alignement, causant des problèmes à la mâchoire ou une maladie de gencive. Un traitement de canal réussi vous permet de garder la dent, sans avoir recours à un pont ou un implant.

Qu’est-ce qu’un traitement de canal ?

Les dents sont composées de trois couches dures :

  • l’émail;
  • la dentine;
  • le cément.

L’espace à l’intérieur de ces couches s’appelle le canal. Ce dernier est rempli d’un tissu que l’on appelle la pulpe dentaire. Il s’agit d’un tissu mou qui renferme les nerfs et les vaisseaux sanguins permettant à la dent de se développer. Lorsque la dent a terminé sa croissance, elle peut survivre sans pulpe. Par contre, si la pulpe est infectée, elle devra être enlevée. Le traitement s’appelle traitement de canal ou traitement endodontique.

Quand a-t-on besoin d’un traitement de canal ?

La pulpe dentaire peut être endommagée par une fissure de l’émail, une carie profonde ou un accident. Les bactéries peuvent pénétrer la dent et ainsi infecter la pulpe, ce qui peut causer une douleur ou une inflammation. Or, il arrive que la pulpe s’infecte ou meure sans douleur. Votre dentiste pourra remarquer des changements :

  • dans la couleur de la dent;
  • dans l’apparence des gencives;
  • dans l’os ou à la racine de la dent, grâce aux signes perçus à la radiographie.

Parfois, si la dent est très endommagée, votre dentiste peut conclure grâce à son examen et aux radiographies que la pulpe de la dent risque de ne pas survivre.

Dans tous les cas, le traitement de canal peut réduire, même empêcher, les symptômes d’apparaître et ainsi sauver la dent.

Le dentiste et le traitement de canal

Lors de votre examen dentaire régulier, votre dentiste s’assure que les dents ne sont ni infectées ni endommagées, même si tout vous semble normal. Si un problème est décelé et que vous avez besoin d’un traitement de canal, votre dentiste peut soit le faire lui-même, soit vous recommander à un endodontiste. Il peut aussi vous diriger vers un dentiste spécialisé pour enfants dans le cas d’une dent primaire (de lait) endommagée.  

N’attendez pas d’avoir mal. Consultez votre dentiste dès que vous remarquez un problème tel une carie, une obturation défectueuse, ou si vous vous faites mal à une dent. En agissant rapidement, vous avez de meilleures chances de prévenir la douleur et de sauver la dent.

La procédure

  • Un membre de l’équipe dentaire placera une digue autour de la dent pour la protéger pendant le traitement contre les bactéries qui habitent dans la salive.
  • Votre dentiste peut procéder à une anesthésie locale, s’il y a risque de douleur.
  • Votre dentiste fait une petite ouverture dans la dent pour accéder au canal et à la pulpe endommagée.
  • Il retire la pulpe, nettoie et élargit le canal avec des instruments de précision.
  • Ensuite, il remplit et scelle le canal avec un matériau qui ressemble à du caoutchouc (appelé gutta-percha).
  • Enfin, il obture l’ouverture de la dent avec un scellant provisoire ou permanent.

Points à prendre en considération

Le traitement de canal peut prendre une ou plusieurs visites, selon la complexité de l’anatomie du canal et de l’amplitude du dommage causé à la pulpe. Parfois, si l’infection s’est étendue de la dent à l’os, causant ainsi un abcès, l’infection doit être drainée avant que le canal ne soit obturé.

Votre dent peut rester sensible une à deux semaines après le traitement. Il est rare que vous éprouviez une douleur intense ou une inflammation. Si c’est le cas, vous devez appeler votre dentiste le plus tôt possible.

Pour ressembler et fonctionner autant que possible à une dent naturelle, votre dent doit être ensuite restaurée à l’aide d’une obturation ou d’une couronne. Le type de restauration dépendra de la solidité de ce qui reste de la dent traitée. Une dent postérieure recevra probablement une couronne puisque beaucoup de pression est exercée sur ces dents lorsque vous mâchez. S’il ne reste pas assez de la dent naturelle, votre dentiste peut recourir à un pivot pour aider à tenir la couronne en place. Une dent décolorée peut soit être blanchie, soit recouverte d’une couronne ou d’une facette.

Deuxième traitement et chirurgie de la racine

Bien que le traitement de canal soit immédiatement un succès dans la plupart des cas, il arrive qu’un deuxième traitement s’impose. Le matériau d’obturation est enlevé et le canal est de nouveau nettoyé, préparé et obturé.

Un dentiste ou endodontiste peut recourir à une chirurgie si un traitement de canal conventionnel ne peut être fait ou n’a pas été réussi. 

La chirurgie sert à :

  • vérifier l’extrémité du canal pour s’assurer qu’il n’y a pas de fissures (ou de fracture);
  • enlever les parties du canal qui n’ont pas pu être nettoyées lors d’un traitement conventionnel;
  • éliminer une infection qui n’a pas guéri après un traitement conventionnel.

Qui procédera à la chirurgie ou au deuxième traitement? Tous les dentistes apprennent à faire les traitements de canal au cours de leurs études. Par contre, dans certains cas complexes de chirurgie ou de traitement, votre dentiste peut vous recommander à un endodontiste. La plupart du temps, une dent traitée en endodontie peut être sauvée, mais il arrive que toutes les tentatives échouent et qu’il n’y ait d’autre choix que celui d’extraire la dent.